Coinbase 創辦人 Brian Armstrong 的創業旅途

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Allen
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Coinbase 創辦人 Brian Armstrong 的創業旅途

去年,受到高度關注的加密資產交易所 Coinbase(美股代號:COIN)正式上市,上市首日市值達 850 億美元。這個加密貨幣平台的創立人是現時 38 歲的 Brian Armstrong,據聞當初他是因為一本書而決心創辦 Coinbase。而在 Coinbase 成立直到上市的路途中,亦經歷了不少風雨。 

求學時期 

Brian Armstrong 出生於 1983 年 1 月 25 日,在加州的聖何西長大。在他小時候,Brian Armstrong 就對電腦技術非常感興趣。他經常會擺弄家中的電腦,為了進一步探索電腦,所以他開始對編程語言產生了興趣。在高中的時候,他在上學的時候就開始了編程語言的學習。白天他在學校學習一般的課程,到了放學之後他就開始自學 CSS 和 JAVA。隨後,他在高中就獲得他第一份工作,為聖荷西地區的一些小店設計網站。在 2001 至 2006 年期間,Armstrong 亦在大學獲得經濟學學士學位和電腦科學碩士學位。在大學期間,Armstrong 曾經在 IBM 進行實習,還有在 Deloitte 擔任企業風險管理顧問。此後,Armstrong 亦在 UniversityTutor 擔任了八年的行政總裁,在任職其間還在 Airbnb.com 擔任一年的軟件工程師。
 

人生轉捩點 

2010 年是 Armstrong 的人生轉捩點。他在偶然間讀到中本聰的《比特幣:一種對等式的電子現金系統》,啟發了當時的他,令他徹底改變了思維。在 2010 年的那個年代,比特幣還是一個很新鮮的概念,當時他用了 9 美元買一千枚比特幣,在價格跌到 2 美元的時候仍然堅守不離場,可見他對於比特幣的信心是非常大的。事實上,在那個年代,比特幣受到不少人的批評,因此當時 Armstrong 的心理上確實頂住了壓力。在旁人眼中,他是買入了一個被視為毫無用處的東西,而且在價格暴跌的時候他亦沒有拋售。 

在買入比特幣後,Armstrong 並沒有就此止步,他開始不斷加班編寫代碼來賺取額外金錢,用以買取和儲存比特幣。最後他亦開發交易平台和錢包原型,並創辦一個比特幣交易所。最後他用自己一邊學的 Ruby 語言,成功開發了一個 Android 錢包,並獲得融資。 
 

成立 Coinbase 

在 2012 年 6 月,Armstrong 與 Fred Ehrsam 共同創立了貨幣兌換服務平台 Coinbase。當時,兩人的構思是想將 Coinbase 打造成一個市場,人們可以在這裏購買加密貨幣。在當時,使用比特幣進行日常交易幾乎是不可能出現,因此當時 Coinbase 的誕生可謂是非常前衛。 

很快,Coinbase 吸引了不少對於比特幣感興趣的知名投資者和風險資本家,短時間令到公司的營運規模迅速擴大。不過好景不常,Coinbase 在成立後的一段時間持續虧損,直到 2017 年才首度盈利。事實上,這其實跟創始人的策略有關。事緣在加密行業發展的過程中,曾經發生了多起交易所遭黑客攻擊的事故,造成用戶資金損失。尤其是加密貨幣的私隱特性,容易招惹犯罪集團下手,同樣也引來了監管機構的格外「照顧」。Armstrong 深深明白到,若要這個行業要長期運作,一定需要得到監管機構的支持和許可,因此必須在安全與合規方面做到極致才能得以持續營運。正因為如此,Coinbase 為了配合政府和監管機構,把大量的時間和精力都用來花在合規的運作上,因此也有人說 Coinbase 是世界上最合規格的加密貨幣交易平台。 

Brian Armstrong

Brian Armstrong

 

在 2015 年到 2018 年期間,Coinbase 相繼獲得多個牌照或特許經營許可證,例如美國比特幣交易平台執照、GDAX 平台許可、紐約州 DFS BitLicense 和英國金融監管局的電子貨幣許可證等,目前 Coinbase 可以在 23 個歐盟國家營運業務。在去年 4 月,Coinbase 終於在美國上巿,Armstrong 在公司上市當天出售 75 萬股,每股均價 389.1 美元,進賬近2.92億美元。Coinbase 目前擁有 200 多名員工,營運資金超過 2 億美元。自公司創辦以來,Brian Armstrong 領導的 Coinbase 為全球 32 個國家合共 1000 多萬名客戶提供服務,為數字資產提供超過 10 億美元的託管服務。Brian Armstrong 隨後亦被列為 40 歲以下的財富 40 強和 2017 年的 Recode 100。 

對於成立 Coinbase 的願景,Brian Armstrong 在之前亦有提及過,他認為 Coinbase 未來既可以是一家銀行,也同時可以是一家科技公司,不過為了更長遠的發展,Coinbase 亦需要成為一個 Crypto 公司,成為更進階的科技公司。 
 

總結 

Brian Armstrong 依靠自己的努力創辦了 Coinbase,讓它成為美國最大的數字加密貨幣交易平台,亦不斷參與慈善活動,還有進行演講鼓勵正在創業的年輕人。有媒體認為他是美國最成功,最富裕的商人。但這些在 Brian 眼中可能都是次要,因為能夠堅持完成自己的目標,才是他的初衷。尤其是他寧願花費大量時間和金錢在合規方面,為有利於事業長期發展的基石鋪墊好,足以見到他的視野非常廣闊。這種為了長遠利益而放棄短期利益的做法,在幣圈內實在是非常難得。 

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