【新手懶人包】元宇宙是甚麼?剖析元宇宙的構成、未來商機和應用

【新手懶人包】元宇宙是甚麼?剖析元宇宙的構成、未來商機和應用

活躍於區塊鏈NFT 或加密市場的朋友,對元宇宙 (Metaverse) 這個概念不會感到陌生。雖然每個人對於元宇宙的定義不盡相同,有人會認為這是互聯網的未來,亦有人會視之為科技行業和其他行業的重要商機和金融機會,但無論如何肯定的是元宇宙將會是大勢所趨,成為人類未來不可或缺的一部分。那麼,元宇宙究竟是甚麼?元宇宙將會以甚麼形式走進我們的現實生活中呢?在這個專頁中你會找到一些答案。 

 

目錄索引

 

  1. 元宇宙是甚麼?
  2. 元宇宙發展
  3. 元宇宙生態與應用
  4. 元宇宙熱門項目介紹
  5. 大企業的元宇宙佈局
  6. 元宇宙相關技術

 

 

元宇宙總覽

 

1. 元宇宙是甚麼?

 

元宇宙一詞首次出現在美國科幻小說家 Neal Stephenson 的科幻小說《雪崩》 (Snow Crash) 中。最初,這本 1992 年出版的小說把「元」 (Meta) 和「宇宙」 (Universe) 結合的想法帶出,用來描述一個 21 世紀的反烏托邦虛擬世界。 

《雪崩》中的元宇宙是一個集體虛擬共享空間,打破了虛擬世界、真實世界與互聯網的界限,人們透過配戴護目鏡等裝置,就可以虛擬的身份進入元宇宙虛擬世界。這就是元宇宙的雛形。 

撇除小說的描述,廣義上而言,元宇宙可被理解為一個圖像豐富的立體虛擬空間,其結構具有一定程度的逼真性,用戶可以在這個空間中工作、娛樂、購物、和玩遊戲等等。簡而言之,元宇宙就是一個由人工智能、虛擬實境、5G、大數據、數字資產和虛擬身份組成的世界。 


延伸閱讀: 

《簡介元宇宙世界》 

 

2. 元宇宙發展

 

在近十幾年間,元宇宙的概念以各種形式被呈現出來,並逐漸被塑造成如今的模式。 

其實除了 Neal Stephenson 的科幻小說《雪崩》之外,不少文學作品甚至是電影亦描繪過類似於元宇宙的虛擬空間。例如 1999 年上映的知名電影系列《廿二世紀殺人網絡》(The Matrix),還有在 2018 年上映的《挑戰者1號》(Ready Player One),都各自以不同方式呈現電影構想的虛擬世界。 

另一方面,不少遊戲公司和社交平台亦一直努力打造虛擬世界的雛形。2003 年,美國互聯網公司 Linden Lab 推出由 Open3D 構建的網上虛擬世界「第二人生」 (Second Life),為虛擬世界遊戲奠定了基礎。之後,2006 年 Roblox 公司發行了同時兼容虛擬世界、休閒游戲和用戶自建內容的遊戲 Roblox ; 3 年後,瑞典 Mojang Studios 開發了知名遊戲 Minecraft ,掀起了沙盒遊戲的熱潮。還有在 2020 年誕生、建立在以太坊平台上鼓勵用戶擁有和運營虛擬資產的 Decentraland ,都成為元宇宙發展歷史不可或缺的基石。 

Roblox 行政總裁 David Baszucki 曾提出過「元宇宙」應有的八個基本特徵,包括身份 (Identity)、朋友 (Friends)、沉浸感 (Immersive)、低延遲 (Low Friction)、多元化 (Variety)、隨地 (Anywhere)、經濟系統 (Economy) 和文明 (Civility)。 

根據 Baszucki 的標準,元宇宙即是揉合了「創造」、「娛樂」、「展示」,「社交」和「交易」各種要素的世界。其最終的目標是讓人在元宇宙中實現沉浸式體驗。遊戲開發公司 Beamable 的創辦人 Jon Radoff 也曾經提出過對元宇宙構造的看法,認為元宇宙應該由 7 個層面構成,包括體驗 (Experience)、發現 (Discovery)、創作者經濟 (Creator Economy)、空間計算 (Spatial Computing)、去中心化 (Decentralization)、人機互動 (Human-Computer Interaction) 和基建 (Infrastructure)。  

在 2020 年,在全球 COVID-19 疫情底下,生活受到制肘的大眾更熱切期待體驗元宇宙。加上近年 Web3.0 技術逐漸成熟,元宇宙的發展似乎步伐更快。近年元宇宙發展取得不少成果,包括微軟、 Meta 等國際科技巨頭公司相繼宣布加入元宇宙領域,共同開發這片領域。 
 

延伸閱讀:
 

《元宇宙及 Web3.0 的面世改變內容創作模式 

《元宇宙入門 – 4款虛擬聊天軟件讓大眾初步體驗元宇宙的交流方式》

  

3. 元宇宙生活應用

 

銳意發展元宇宙的 Meta 公司(Facebook 前身),認為元宇宙是一個集合 AR/VR 技術的空間。透過穿戴頭部設備用戶可進入虛擬世界,從而實現現實和虛擬世界的無縫銜接。那麼在元宇宙空間中,人能夠做到甚麼呢?先列舉幾個最廣泛的應用。 

辦公 — Meta 行政總裁朱克伯格在談到元宇宙時表示,元宇宙為人帶來深入的體驗,這種體驗讓人們的互動方式變得更加自然。我們在現實世界習慣與人共處一室,未來在元宇宙亦同樣可以,對比在電腦屏幕前觀看對方頭像還來得真實。 

尤其在新冠肺炎疫症的影響之下,遠程辦公變得更加普遍,但傳統的遠程辦公仍然面對缺乏實時互動、溝通效率低等問題,而元宇宙則能夠使虛擬辦公以全息影像的「面對面」互動方式進行。一些科技龍頭公司亦已陸續開發虛擬辦公技術,例如 Google 推出 Project Starline 計劃,旨在將遠距互動 3D 化,參與者能夠從不同角度觀察聊天對象,並進行肢體或者眼神交流。而 Meta 則推出遠程協作工具 Horizon Workrooms,支持佩戴 VR 設備的人在同一個虛擬會議室中面對面交流,打破屏幕的阻隔感。 

遊戲-遊戲與元宇宙這兩個概念似乎是密不可分。在現實世界中進行電子遊戲,玩家永遠不能代入遊戲世界之內,而遊戲世界亦觸碰不了現實生活,但在元宇宙進行遊戲,就能將現實生活的真實感帶入遊戲中。試幻想,元宇宙虛擬遊戲中的裝備和遊戲幣都是真實的,而玩家能夠在遊戲當中隨意構建自己的家園,甚至能夠通過持有遊戲代幣改變遊戲的模式和未來的走向,這絕對是以往遊戲未能達到的境界。 

目前已有不少 GameFi 遊戲啟用了 Play-to-Earn(邊玩邊賺)的模式,目的是讓玩家能夠在遊戲中不但滿足到遊玩需求,甚至能夠增加收入,尤其在疫情期間, GameFi 的需求更顯熱烈。不少沙盒類遊戲亦已開啟了元宇宙的第一道門,例如 Sandbox 和 Decentraland 這類 3D 虛擬現實平台,鼓勵玩家收集土地並打造建築,甚至以此盈利。而 Roblox 更將打造遊戲的權利交還給用戶,允許玩家設計屬於自己的物品以及創建各種不同類型的遊戲。 

教育-在元宇宙世界,集體工作不成問題,教育亦不例外。不得不提一點,大學一詞為「University」,亦是由「Universe」(宇宙)這個詞衍生而來的。我們可以視元宇宙為人類共同體,因此在教育在各個層面上都可以變得更宏觀。 

試想像,在元宇宙中進行教育,學生的學習環境不再束縛於校園之內,老師亦不再受到教室和現有的教具所拘束。在擁有全息影像技術之下,教學變得更加生動,學生亦能夠親臨其境,擺脫平面圖像的界限。元宇宙讓學習變得更加簡單、更加有趣,教學不再依賴於時空條件和真實設備,教育資源缺少和不均衡的問題也不復存在,在各種條件的升級之下,教學質量必定會得到提升。 

演出-元宇宙的開發絕對能為娛樂產業帶來收益。就以傳統演唱會為例,歌迷只能夠買票進場遠距離觀看表演,不但觀看視覺有限,與偶像互動方式亦非常單一。而元宇宙中的演唱會則突破物理限制,歌手的服裝道具、舞台效果千變萬化。粉絲能夠設置虛擬分身的方式參與,並與歌手或偶像親密互動,NFT 化的演出門票、虛擬道具、虛擬周邊產品等也能夠滿足粉絲的需求。 

風靡全球的遊戲 Fortnite 早前亦舉辦過幾場虛擬演唱會,參與者包括著名流行歌手 Travis Scott、Ariana Grande 和著名 DJ Marshmello,反映非常熱烈。說唱歌手Lil Nas X 亦在《Roblox》上舉辦過演唱會,吸引了超過 3000 萬名粉絲參加,而且還能夠在虛擬商店中購買 Lil Nas X 的虛擬商品如虛擬替身、紀念商品和表情包等。 

事實上,元宇宙的應用場景遠不止這些,未來技術發展成熟的時候,相信還會有更多意想不到的應用等待人們來發掘。 
 
延伸閱讀: 

《了解 Mark Zuckerberg 從 Facebook 到 Meta 元宇宙的宏願》

  

4. 元宇宙熱門項目

 

The Sandbox - The Sandbox 成立於 2012 年,最初是一款 2D 手機遊戲(現在為 Sandbox Evolution),在 2017 年 The Sandbox 逐漸發展成以太坊上的 3D 區塊鏈遊戲,利用 Play-to-Earn (P2E) 模式吸納不少玩家。儘管香港軟體公司和區塊鏈遊戲製造商 Animoca Brands 收購了 The Sandbox,但 The Sandbox 仍是一個完全去中心化的項目,沒有「大台」管理,而是單純由其社區管理。 

The Sandbox 顧名思義就是一個沙盒遊戲。它是一個具有立體像素圖形的去中心化元宇宙項目,允許用戶在大型虛擬世界中創造虛擬資產。 

The Sandbox 的一大賣點就是擁有自己的虛擬土地,名為 LAND。目前 The Sandbox 合共有 166,464 個 LAND 出售給用戶和投資者,他們可以使用遊戲內的資產在這些土地創建建築,甚至出租給其他玩家。LAND 的擁有者可以自行決定如何去使用土地,在 The Sandbox 的世界是沒有所謂的遊戲規則。 

The Sandbox 的 LAND 和所有用戶生成資產會被視為以太坊鏈上的 NFT (非同質化代幣),玩家可以在遊戲中擁有、交易或使用這些 NFT。 玩家可以在這些 NFT 中添加不同要素來進行客製化,每個 NFT 的稀有度都不一。 

The Sandbox 由其原生代幣 SAND 支持,該代幣具有多種功能,例如項目治理和質押,甚至是用作官方 NFT 市場上的交換媒介。由於用戶可以將他們在遊戲中創造或獲得的物品換成現實世界的貨幣,因此 The Sandbox 的 P2E 模式亦為用戶提供了創造收入的機會。 

  

Decentraland - Decentraland 是另一款建立在以太坊公鏈的人氣遊戲,在 2017 年 8 月完成了其治理代幣的公開發行 ICO,對比起現今許多新興的 GameFi 項目,可以說是業界的元老級項目。 

Decentraland 的定位是開放世界 Play-to-Earn 遊戲,沒有任何遊戲機制,沒有任何遊戲劇情,也沒有任何登入任務。玩家可以在裏面自由建設自己的土地,購買或打造各種 NFT 佈景例如雕像、建築,甚至還能打造自己的遊戲生態供人遊玩,並向參觀玩家收取費用。有趣的是,如果玩家受技術或時間限制,無法親自建立建築或佈景的話,也可以外判請人幫忙。另外,玩家亦可以直接將土地租給別人使用,藉此收取租金。和 The Sandbox 非常類似,Decentraland 亦有自己流通的代幣 MANA,用以購買遊戲當中的服裝和土地等配件。  

無論是 The Sandbox 和 Decentraland,兩者和現實世界的規則類同,裏面的地皮和地產價值都會受到周遭建設和資源所影響。例如美國知名說唱歌手 Snoop Dogg 在 The Sandbox 持有的 LAND 附近的地皮,作價都要 45 個以太幣,在以太幣價值尚未大跌的時候,每枚價值可以高達 3,000 至 4,000 美元,總價折合約 105.3 萬港元。由此可見,在現實世界炒賣土地的風氣,來到元宇宙依然存在。 
 

延伸閱讀:
 

《簡介元宇宙與虛擬土地 如何購買?要注意甚麼?》 

《簡介3大元宇宙遊戲Decentraland, The Sandbox, Axie Infinity》 

《虛擬土地的辯論:是未來發展大勢還是虛擬世界中的房地產泡沫?》 

 

5. 大企業的元宇宙佈局

大企業進入元宇宙,會考慮到背後的需求及市場。正如上文所述,元宇宙是「虛擬身份」匯聚的地方,每個「虛擬身份」的背後是其實就是現實世界的人們。有人的地方自然就會產生需求,順理成章地形成市場。 

目前元宇宙仍處於發展初期,不少科技巨頭正在找尋屬於自己的領地,分別努力朝着硬體設備、平台生態和演算法等幾個方向邁進。算力、演算法、人工智慧是元宇宙最不可或缺的部分,科技巨擎深明這一點,相繼爭相開發技術並進入元宇宙佈局,以爭取話語權。 

Meta(前身為 Facebook)-Facebook 早前宣布更名為 Meta,並表示會在 5 年來轉型為以元宇宙為核心的公司。Meta 旗下社交平台 Facebook、Instagram 等用戶人量本身已佔全球人口 50%,其龐大的用戶數據絕對能為 Meta 帶來絕對優勢。此外,Meta 推出的 VR 設備 Oculus 亦是市佔率最高的品牌,可見 Meta 已為元宇宙擴張作出最大的準備。 

Apple-Apple 在電子產品市場佔有主導的地位,無論在硬件還是軟件發展上已有一定的規模。有傳蘋果將於不久後推出 AR/VR 頭戴式設備 Apple Glass,相信不少「果粉」正拭目以待。 

Google-Google 擁有海量的用戶數據,還有其皇牌雲端技術 Google Cloud 和 AI 技術,加上事隔 10 年重組的 Google Labs,相信會在 AR/VR 領域大展拳腳。 Google 以往亦曾推出過 VR 設備 CardBoard 和 Google Glass,在這方面已有成熟經驗。 

Microsoft-微軟手握雲端 Azure、VR 設備 Hololens 和混合實景 Mesh 等技術,在元宇宙發展有一定的期望。加上在年初大舉收購動視暴雪 (Activision Blizzard),可見其進軍元宇宙遊戲板塊的野心。 

NVIDIA-NVIDIA 擁有高性能的 GPU、高性能計算和 AI 技術,在早前亦已公佈其仿真模擬平台 Omniverse,發展元宇宙虛擬工業技術 ,有望成為日後元宇宙發展的「軍火商」。 

Roblox-被譽為「元宇宙第一股」的 Roblox,是首間將元宇宙概念納入招股書的企業。Roblox 遊戲內的道具、錢幣能在遊戲外平台販售,憑藉其自給自足的經濟系統,完美定義了元宇宙遊戲的世界觀,成為不少使用者接觸元宇宙的入口。 

騰訊-騰訊一直積極開拓業務,據報騰訊科技(深圳)有限公司已經申請註冊多個與「元宇宙」有關的商標。早前騰訊更與 Roblox 展開合作伙伴關係,並拿下了 Roblox 的中國代理權,憑藉其龐大的流量,相信有望在元宇宙大展拳腳。  

除了科技巨頭相繼加入元宇宙之外,不少大型品牌亦看透準了當中的巨額商機,紛紛開始了發展元宇宙相關的項目,許多知名品牌商開始在虛擬世界收購土地並建立總部和客服。 

Nike-Nike 早前宣布與線上遊戲平台 Roblox 合作,推出全球線上總部「NIKELAND」,並與日本藝術大師村上隆合作推出 NFT 項目,創造兩萬個 3D 角色,並收購虛擬球鞋牌及服裝品牌 RTFKT,率先預告推出虛擬產品。 

Adidas-著名運動品牌 Adidas 在去年年末推出一系列「進軍元宇宙」(Into the Metaverse) 的 NFT,該 NFT 買家將同時獲得虛擬和實體產品和體驗。買家可以透過獲得的 NFT 虛擬角色,在 The Sandbox 穿上 Adidas 推出的虛擬穿搭,並參與當中的金融經濟;而在現實世界,買家可獲得衛衣、運動套裝及具標誌性的橙色冷帽等等限量版實體產品。據報該活動銷售總額突破 2,200 萬美元 。 

Vans-Vans 聯同元宇宙遊戲平台 Roblox 出了「Vans World」,為消費者打造全新的互動體驗。用戶可以透過在 Vans World 購買的獨特服飾和滑板來創造自己的 Vans 風格,並與朋友一起練習滑板技巧。 

Gucci-奢侈品名牌 Gucci 早前宣布收購  The Sandbox 的虛擬土地,並在虛擬土地上創造主題體驗,包括推出以 Gucci 為主題的 NFT 

等。除了以時尚為主題的虛擬空間外,Gucci 亦會發行品牌時尚商品,供 The Sandbox 玩家在遊戲世界和現實中購買及穿戴。在今年 6 月,Gucci 更在 Roblox 平台上開設了「Gucci Town」,據聞 Gucci Town 的廣場周圍會有一系列靈感來自品牌現實世界產品的設施,包括迷你遊戲高地、避難所廣場、創意角、工藝廣場、自拍之路,Power-up Place 和 Gucci 商店等。 

全球首屆「元宇宙時裝週」(Metaverse Fashion Week,簡稱 MVFW)在今年 4 月在虛擬世界平台 Decentraland 舉行,包括 Forever 21、Tommy Hilfiger 和 Estée Lauder 在內等 60 多個國際知名品牌,還有不少國際知名的時裝設計師均參與了這場盛典。是次時裝秀是對所有用戶免費開放,用戶只需要預先綁定錢包就能購買到這些最新的虛擬與實體服飾。 

雖說進入元宇宙的時機,至今亦為時未晚,不過元宇宙的發展日新月異,開發成本亦會隨時間越久而增加。尤其是在虛擬世界,「土地」的價值已經有目共睹,透過購買地皮進行商業活動是未來發展大勢所趨,而且對不少品牌而言,元宇宙絕對是品牌重塑的另一個機遇。 

 
延伸閱讀: 

《細說發展元宇宙的企業》 

《簡介十大奢侈品牌發展的 NFT、元宇宙項目》 

 

6. 元宇宙的關鍵技術

元宇宙的概念非常宏大,但要如何實現這個龐大的願景,所動用的資源和技術是不可估量的。要建立人類另一個虛擬的文明,背後所需的幾個技術是不可或缺的。 

延展實境 (XR) - 延展實境 XR 包含 VR(虛擬實境)、AR(擴充實境) 和 MR(混合實境)這三種技術。這三種技術雖然有共通的功能和需求,但彼此亦有達到不同效果的技術重點。 

簡單來說,VR 技術是完全取代使用者的視域,讓他們的觀感沉浸在電腦產生的虛擬畫面和環境之中。VR 的主要用途在於娛樂體驗,例如遊戲、演唱會、電影或運動賽事,都是 VR 的應用場景。除了娛樂體驗,VR 也被視為模擬訓練工具,尤其是在教育和健康領域,透過展示特定畫面,讓使用者嘗試適應該環境,這在復健機構亦很常被使用到。在元宇宙中, VR 的應用更為廣泛,在一些沉浸式體驗如演唱會和電影中, VR 能夠讓觀眾完全投入在該環境之中。同時間, VR 亦有助企業進行虛擬會議,促進工作效率和溝通。 

AR 是在現實世界添加虛擬物件的技術。AR 藉由把電腦生成的形象和畫面,覆蓋在肉眼看到的現實事物之上,以強化真實世界的視域。這項技術目前應用十分廣泛,尤其是具備實景導航的應用程式,很想會使用 AR。 

MR 則是介乎於 AR 與 VR 之間的技術,可以說是 AR 的強化版。 MR 把真實與虛擬的世界合併在一起。MR 透過智慧手機或 AR 穿戴式裝置,把虛擬物件與角色疊放到真實環境中,反之亦然,加強調使用者與虛擬物件的互動體驗。2016 年席捲全球的手機遊戲 Pokemon Go 就是運用 MR 技術的絕佳例子,透過智能手機的相機,把虛擬的畫面覆蓋到真實世界的環境中。 

人工智能 (AI) - 元宇宙的一個重要特性是沉浸式體驗,每個場景都需具備與人進行交流的功能,人工智能就是一門研究開發用於模擬人類智能的一門技術。人工智能研究涵蓋機器人、語音識別、圖像識別,並針對人類意識、思維的信息過程的進行模擬。在元宇宙套用人工智能技術,例如讓 NPC 虛擬角色模仿真人互動,或者根據不同場景向使用者提供所需資訊等方式與人進行交流互動,能夠為使用者打造更好的體驗。 

物聯網 (IOT) - 物聯網 (IOT) 概念於 1999 年首次推出。IOT 是一個將實體世界中的一切事物透過感應器和裝置連線至網際網路的系統。連線至網際網路後,這些裝置將具有唯一的標識符,並能夠自動傳送或接收訊息。在現實世界中,IOT 的應用非常廣泛,例如恆溫器、聲控揚聲器、醫療器械等都是 IOT 的用例。而 IOT 在元宇宙上的應用之亦非常重要,例如根據目前的天氣或其他條件,改變某些元宇宙物件的運作方式,以達至和真實世界同樣的效果。 

通訊技術 (5G/6G) - 人類通訊技術如今已發展至 5G。在 5G 世界能夠實現更高的傳輸速率、更低的延遲以及數台設備連接等特性。而通訊技術的升級能夠為元宇宙帶來幾個好處。其一,擁有足夠頻寬的 5G 通訊能讓使用者隨意從各處進入元宇宙領域。其二,藉由無線通訊技術能夠縮小元宇宙登入裝置的尺寸並減少接駁纜線,減少硬件所需物理空間。其三,5G 的高速低延遲特性能夠有效處理大量圖像影像,在元宇宙尤為重要。其四就是,5G 能夠提升擴增實境的泛用性,有效連結現實與元宇宙兩個領域,大大增加用戶體驗。 

區塊鏈區塊鏈是元宇宙的核心底層技術。區塊鏈是一種共用的數位分類帳,任何資產交易在區塊鏈中都會被存儲成一個區塊,當區塊發生交易或所有權變更時,就會生成新的區塊。以區塊鏈來保存的資產交易紀錄均具有不可逆轉、高安全性、效率提升等優點。在元宇宙世界,區塊鏈技術對擁有權驗證、虛擬藏品、價值轉移、治理、可存取性和互操作性提供了去中心化和透明的解決方案。 

在區塊鏈技術的支援下,可以建立虛擬土地的擁有權並為持有者提供保障。而藉由區塊鏈衍生的加密貨幣,更可能會激勵人們在元宇宙中工作。再者,區塊鏈有效讓權力分散,使每個參與人都能投案表決,來選擇整個生態未來將發展的道路,亦即是所謂的 DAO(去中心化自治組織)。


結語 

雖說元宇宙發展離目標尚有一段距離,但全球各地企業已開始積極發展各項技術,例如運算、網路傳輸,虛擬影像技術,神經傳導等問題。不過,克服上述技術只是時間的問題,只要對保持耐性,總有一天人類科技可以令我們踏足這片未知之土,尋找我們的第二人生。 

 

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