專訪BAYC無聊猿創始人:我們有巨大的雄心,想打敗一些元宇宙巨頭

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專訪BAYC無聊猿創始人:我們有巨大的雄心,想打敗一些元宇宙巨頭
信息來源:inputmag 作者:Jessica Klein

作者:Jessica Klein
轉自:《「NFT玩家必讀」專訪BAYC無聊猿創始人:NFT 世界最大的成功故事》

今年2月4日晚,33歲的Greg Solano和35歲的Wylie Aronow在各自家中與他們的重要夥伴一起,得到了一些令人震驚的消息。

他們剛剛得知,BuzzFeed新聞將發表一篇報道,向更廣泛的世界披露他們的身份,此前他們一直被小心翼翼地隱藏著自己的真實身份(他們以為自己隱藏的很好)。

本月早些時候,Solano在曼哈頓市中心的一家酒店發言,他回憶說:“我們收到了20分鐘的警告”。

正如Solano和Aronow在對他們的業務做出重大甚至是小的決定時所做的那樣,他們立即打了一個電話,大家都發飆了,然後計劃了下一步行動。Aronow說:“坦率地講,我們有非常真實的安全性擔憂”。他坐在酒店庭院餐廳的長椅上,旁邊是Solano。壞人可能試圖入侵他們的賬戶。人們可能會出現在他們的家裡或者對他們做比這更糟的舉動。他倆都說:“我們不知道會發生什麼”。

他們開始從互聯網上刪除個人信息。Aronow回憶說,他停用了自己的Instagram,擔心它可能包含有關他家位置的線索,然後他們警告自己的家人即將發生什麼,以免他們也成為目標。

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Aronow身上:J.Lindeberg夾克,T恤;Solano身上:Rag & Bone T恤

雖然Aronow的直係親屬完全理解為什麼即將到來的文章會引起如此關注,但Solano不得不向他的父親解釋具體情況。他和Aronow是無聊猿遊艇俱樂部的創建者,這是互聯網上最熱門的NFT項目。他們在2021年4月通過Yuga Labs推出了無聊猿遊艇俱樂部,該公司目前估值為40億美元。

無聊猿是由10000個獨特的數字頭肩畫組成的人猿,每個猿都有獨特的特征組合,從普通的(“無聊 ”的嘴)到超稀有的(“純金 ”的毛)。去年10月,一隻罕見的猿猴在蘇富比拍賣會上以令人瞠目結舌的340萬美元成交。同月,代表麥當娜和U2的資深藝人經理Guy Oseary成為BAYC的商業夥伴。

今天,無聊猿在流行文化中隨處可見,從 Old Navy 出售的 T 恤到Snoop Dogg和Eminem拍攝的VMA提名音樂視頻。像Steph Curry、Justin Bieber、Gwyneth Paltrow、Post Malone和Seth Green這樣的名人都擁有無聊猿。其他高調的持有者包括Jimmy Fallon和Paris Hilton,他們在今年1月份的The Tonight Show上就他們的猿猴進行了一次備受爭議的交流。(Solano和Aronow說他們事先並不知道Fallon的那段話,他們認為上節目討論是 “非常超現實的”。)

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YouTube-The Tonight Show

儘管加密貨幣和NFT市場在今年崩潰,但無聊猿仍然被認為是該領域的 “藍籌 “投資。目前一隻猿猴的地板價約為14萬美元,低於4月份約434,000美元的高點。每一次無聊猿NFT的二次銷售,Yuga Labs都能獲得2.5%的專利費。

Solano的父親知道他的兒子正在進行一個NFT和加密貨幣領域的項目,但直到2月的那個晚上他接到兒子的電話才知道細節。有古巴血統的Solano解釋說:“我沒有告訴我的父親,因為他會告訴所有人。他會告訴la carreta(咖啡店)的女人——’我的兒子是幕後創建者!’。還有誰想知道,還有誰想知道?”

這本來是個問題,因為在BuzzFeed文章發表之前,大多數人隻知道他們在網上使用的賬戶名—— Solano用的是Gargamel,取自《藍精靈》中的反派巫師,Aronow是Gordon Goner,一個受朋克啟發的名字,以及他們相應的猿猴頭像。

BAYC的另外兩位聯合創始人也是如此,他們是負責技術方面的人。32歲的Zeshan Ali的名字是No Sass,後來簡稱為Sass(他在BAYC網站上的簡介寫道“為猩猩而來,不是為Sass而來”),以及31歲的Kerem Atalay,又名Emperor Tomato Ketchup(名字來自英法獨立流行樂隊Stereolab的一張專輯)。

而且他們四個人都想保持這種狀態。在他們看來,Solano和Aronow是被挖了牆角。(Ali和Atalay的身份在文章中沒有透露。) 撰寫這篇文章的Buzzfeed新聞高級技術記者Katie Notopoulos不同意這種評估。Notopoulos告訴Input:“我會把它定性為新聞。許多其他有理智的人也會這樣認為”。正如她在6月的Untangled播客中解釋的那樣,“我們不了解 “一家價值數十億美元的公司的運營者,這似乎違背了所有社會規範。

在電話中製定行動計劃時,Solano和Aronow決定最好先在推特上發布他們的照片,以 “人肉他們”。Solano驚歎道:“Aronow很快就找到了自己的好照片。他們沒有搶在BuzzFeed的報道之前,而是在報道發表後的一個小時內向互聯網披露了他們的真實面目”。

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四天後,Ali和Atalay緊隨其後,在推特上發布了他們的名字和自己的照片。Atalay說:“我們想對敘事有更多的控製,讓它成為一件比Greg和Wylie更值得慶祝的事情。”

幾個月之後的今天,Solano和Aronow正試圖奪回對他們自己敘述的控製權。因此,這次會議,在他們的公關人員的陪同下,終於第一次完整地講述了他們的故事,並公開解決了困擾他們一年多的重大爭議。

‘F*CKING EVIL’

在我們相處的過程中,Solano和Aronow散發出一種兄弟般的但又充滿戒備的氣氛。Solano說:“我們是世界上最迷信的人”。他穿了一件黃褐色的T恤來接受采訪,因為Aronow認為他需要 “黃色的能量”。

Aronow戴著一個他認為是 “積極 “的琥珀手鐲,幾乎不吃他的芝士漢堡。有一次,Solano善意地取笑他的朋友的飲食習慣。他說:“Wylie隻吃比如奶酪漢堡和雞肉卷。我們開玩笑說他有一張’嬰兒嘴’”。

我後來了解到,這是一種衰弱的疾病造成的,這種疾病使Aronow從20多歲開始,在十年的大部分時間裡一直臥床不起。他現在能夠控製病情,但情況仍然不穩定,甚至對他來說沙拉也是一種威脅,會導致他的疾病(他不會說是什麼)再次發作。

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Solano身上:Sunspel連帽衫和T恤,範思哲夾克,牛仔褲和眼鏡;Aronow身上:複古襯衫,T恤和珠寶。

壓力就是如此。作為Yuga現在的公眾面孔,這似乎會讓人傷腦筋。該公司正在成長:三月份,它從創造者Larva Labs購買了另外兩個最受歡迎的NFT係列,CryptoPunks和Meebits。此後不久,Yuga推出了本質上是自己的加密貨幣ApeCoin。

從我們交談開始的幾天裡,Yuga將主持Otherside的大規模演示,這是它與英國的工作室Improbable一起開發的沉浸式遊戲。隻是,這不僅僅是一個遊戲——它是Web3元宇宙的開始,向無聊猿社區以外的大眾開放。Yuga將與Meta等大公司直接競爭。

然而,更有壓力的是訴訟。6月,Yuga起訴概念藝術家Ryder Ripps(這與Kanye West等藝術家和Gucci等品牌合作而聞名事件一樣)商標侵權,以及其他投訴,因為他在5月創造了一個與無聊猿相同的NFT係列。據Artnet報道,該項目估計獲得了180萬美元的利潤。(主流的NFT市場OpenSea刪除了這個係列)。

但Ripps的山寨項目(被稱為RR/BAYC)隻是問題的一部分。(Ripps告訴Input,他與其他三個人合作開發RR/BAYC,包括NFT市場的創建者Jeremy Cahen,他也被起訴了)。自去年年底以來,Ripps一直非常公開地指責BAYC充斥著種族主義和新納粹主義的象征意義。BAYC的創始人否認了這些說法,稱他們都是為了鼓動人們對Ripps的山寨猿猴的興趣而實施的計劃的一部分。

Solano說:“對任何了解我們曆史的人來說,這都是極其明顯的,這是多麼荒唐的事情。話雖如此,但巨魔的執著、惡意,坦率地說,整個事情有多麼他媽的邪惡,這很難”。

Aronow的臉上掠過一絲嚴肅的神情,他描述了他們因這些指控而受到的網上仇恨的衝擊。他說:“每天都是這樣”。

古怪搭檔

Aronow說:“就背景而言,我們真的是一對古怪的搭檔”。他指的是他與Solano的友誼。這一點是顯而易見的。你注意到的第一件事是這對商業夥伴的巨大身高差異:Aronow身高6英尺2英寸,比Solano高大。

Aronow有一頭濃密的黑發,身上布滿了紋身(他對自己右臂上栩栩如生的作家Charles Bukowski的畫像感到尷尬,這是他在十幾歲的時候紋的)。他的聲音低沉而洪亮。他是NFT愛好者的集結號 “LFG”(”Let’s Fucking Go”)的人類化身。Solano是個禿頭、長著山羊胡子、說話溫和的人,他稱Aronow是完美的激勵性 “健身夥伴”。

Aronow說:“我們會在每一個想法上鬥爭,無論是簡單的推特還是整個NFT項目。事實上,我們的友誼始於一場戰鬥。大約十年前,我們在大學放假回家期間在邁阿密的一家潛水酒吧第一次見面,在那裡他們開始辯論David Foster Wallace的Infinite Jest的優點,Solano甚至沒有讀過這本書,但他反射性地討厭這本書,因為他的創意寫作同學們對其大加讚賞。他們保持著遠距離聯係,爭論書籍、電影和想法,並一起在網上玩《魔獸世界》”。

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幾年後,在2017年,兩人開始談論加密貨幣。像其他人一樣,他們試圖在牛市中賺一些錢。但他們最感興趣的是以太坊區塊鏈帶來的可能性,人們在此基礎上建立了去中心化的應用程序,包括像CryptoKitties這樣的遊戲化收藏品,你可以購買、交易和繁殖獨特的卡通貓,以創造更多Kitties。

儘管他對數字收藏品很感興趣,但Solano直到2021年初才購買了他的第一個NFT。此後不久,在2月份,Solano發短信給Aronow,說要開始一個他們自己的NFT項目。Aronow說:“我們立即開始構思。其中一個想法是公共數字畫布,Aronow與他的老朋友Nicole Muniz分享了這個想法,她現在是Yuga公司的首席執行官。她敏銳地預言,有人會在上面畫一個小弟弟”。

這些人就這麼做了。Aronow說:“我當時想,你會在哪裡畫一個陽具?。答案是:在一個潛水酒吧的浴室牆上。那又是什麼樣的人會去那裡呢”?他在加密貨幣Twitter上認識的那種人,他們從加密貨幣中獲得了財富,但仍然隻想在網上玩MMORPG,而不是過著預期的千萬富翁的奢華生活。

Aronow 向 Solano 發送了“整篇文章”來規劃這個想法,其中出現了“Bored Ape Yacht Club”這個名字。Aronow回憶道:“作為偉大的編輯,Solano說——‘就是這樣。就是這樣’ ” 。這個概念演變成——在加密貨幣中百萬富翁是真正的猿人,“猿人”一詞意味著生活在 2031 年的人會在沒有做太多研究的情況下強迫性地投資一個新項目。Aronow 說他和 Solano 第二天就創辦了一家有限責任公司。(BuzzFeed 記者用來人肉識彆他身份的信息主要與Solano當時的地址有關)

“我很想和其他人交談,他們突然創造了一些非常受歡迎的東西。這簡直是難以置信的超現實。”

他們不是藝術家,當時,Solano在出版業工作,而Aronow沒有工作,所以他們雇用了一個團隊來執行他們的想法。一家品牌谘詢機構的創始人Muniz向他們介紹了一位被稱為Seneca的視覺藝術家,他根據 “破爛的朋克搖滾 “和 “大沼澤地的潛水酒吧 “等方向,創作了最初的BAYC概念藝術。其他四位藝術家幫助設計了最初的10,000隻猿猴。

在今年早些時候的《滾石》雜誌簡介中,Seneca稱她對這個項目的補償 “不理想”。兩人說,他們為四到五天的工作補償了她大約相當於Solano當時五位數的工資,並在去年年底,向Seneca和其他四位藝術家各支付了100萬美元。(Seneca沒有對Input的評論請求作出回應)。

同時,Solano與他的朋友Ali和Atalay取得了聯係,他們在馬裡蘭大學學習計算機科學時認識。(Solano先認識了Atalay,當時他們都在弗吉尼亞大學—— Solano讀藝術碩士,Atalay讀本科)。Ali在西海岸長大,父母是來自危地馬拉和巴基斯坦的移民,他們在上英語課時相遇。Atalay的父母也是來自土耳其的移民;他說他有一個 “正常的、郊區的成長過程”,主要在華盛頓特區。

Solano不是一個程序員,他問他們是否知道Javascript,這不是區塊鏈的相關編碼語言。這對技術二人組很快學會了正確的編程語言——Solidity。Atalay說:“這是最簡單的部分”。因為用於NFT編程的ERC-721代幣標準早就公開了,因此很容易作為模板使用。

複雜之處在於管理項目的多個組成部分:網站、智能合約、代幣門控社區空間,並將它們串聯起來。Ali說:“我們隻有兩個人,尤其都是剛剛學習區塊鏈編程,要做到這一點是很大的挑戰”。

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從左到右:Zeshan Ali (Sass), Kerem Atalay (Emperor Tomato Ketchup), Nicole Muniz (Yuga Labs CEO), Solano, and Aronow在紐約的ApeFest 2022Matteo Prandoni/Courtesy Yuga Labs.

但他們做到了這一點。預售和鑄幣於4月23日啟動。而在2021年4月30日晚上(希特勒的死亡日期),正如Ryder Ripps和其他BAYC陰謀論者會指出的那樣——四人組發布了這些猴,其價格為200美元一個。然後他們就去睡覺了。

5月1日淩晨3點左右,Ali接到Atalay的電話。他說Ali認為出了 “大問題”,但相反,他和Atalay在清晨時分看著這些藏品實時售罄。(事實證明,BAYC的消息已經傳遍了狂熱的NFT社區)。那一刻,他們知道他們已經創造了一些大東西。

這一切幾乎正好發生在15個月前。此後不久,所有四個聯合創始人開始在Yuga Labs全職工作。Yuga為猿猴家族添加了新的NFT,2021年6月給了他們狗(通過無聊猿俱樂部空投),8月給了變異猿;後者的係列在推出後一小時內就賣出了9600萬美元。Steph Curry是首批名人持有者之一,他在同一個月以大約18萬美元的價格購買了他的猿。

2021年9月,Muniz作為合夥人加入(比Oseary早一個月),並在今年1月成為首席執行官。2022年3月,Yuga Labs在a16z領導的一輪融資中籌集了4.5億美元。今天,該公司有大約70名員工。Aronow說:“我很想和其他人談談,他們突然創造了一些東西,很快就變得如此瘋狂地流行。這實在是令人難以置信的超現實”。

這四位創始人堅持認為他們沒有過著華麗的生活方式。他們都買了房子,地點在美國各地,他們拒絕透露(除了Solano,他住在邁阿密)。但Solano和Aronow說,他們大部分時間都呆在自己的家裡,在家裡的辦公室裡至少工作10個小時—— Solano的辦公室沒有任何裝飾,Aronow的辦公室裡貼滿了BAYC的物品和兒童壁紙,他說這些都是隨房子來的。

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從左到右:Solano、數字藝術家Beeple和BAYC的合作夥伴Guy Oseary在ApeFest 2022年Ben Rosser/Courtesy Yuga Labs。

但他們確實能見到名人,比如Snoop Dogg和Colin Kaepernick。Aronow說:“有時Guy會在免提電話中把我們介紹給某人。Oseary會把他的手機舉到屏幕上。他將與我完全崇拜的人進行FaceTim”。Aronow最喜歡的名人是靈長類動物學家Jane Goodall(Yuga Labs將ApeCoin總供應量的百分之一貢獻給她的基金會)。Solano說他喜歡與數字藝術家Beeple見面。

對Solano來說,變化最大的也許是,他現在對接聽名人的商務電話不以為然。他說,在過去,他也是如此內向:“我不會想打電話訂購必勝客”。

離奇的人物

Solano和Aronow都在邁阿密長大,他們感歎,由於他們所從事的行業,邁阿密已經變得不那麼酷了。他們的邁阿密不是住在市中心高樓大廈裡的加密貨幣兄弟們的混凝土叢林。Aronow說他的邁阿密特彆“鬱鬱蔥蔥,美麗,充滿了非常奇怪的人物”。

作為一個孩子,他遇到了許多這樣的人物——強大的 “1980年代《邁阿密風雲》時代的帥哥”,他們是他父親的老友。他們會帶他出去吃午飯,告訴他關於他父親Don Aronow的故事,他父親在1987年被謀殺,當時Wylie還是個嬰兒。

Aronow說:Don Aronow是出生在布魯克林的猶太移民的兒子,他在20世紀50年代在新澤西州的建築業發了財,後來成為動力艇行業的領導者,並在這個過程中出名。他在那裡見證了 “該行業的出現”,他向 “電影明星、國王和皇後 “出售船隻,並與他們打交道。

隨後的總統老布什是一個擁有Don的動力艇的朋友。美國邊境安全人員使用他的船——就像他們所追捕的毒品走私者一樣。John Travolta在2018年的一部電影《速度與激情》(Speed Kills)中扮演Don,Aronow形容這部電影 “很糟糕”,RogerEbert.com給了半顆星。

1987年,Don在北灘被人槍殺在他的車裡。他當時59歲。大約十年後,兩個人(一個前動力艇行業的競爭者和據稱是他雇傭的殺手)對他的謀殺行為表示 “無異議”。但是,圍繞著這位商人的死亡,仍然有很多陰謀論,其中涉及黑幫關係和一個所謂的情婦的嫉妒夥伴。根據網上的猜測,Don還是一名中情局特工。

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無論Don的生活和死亡的真實情況如何,Aronow說他從父親的朋友那裡聽到的故事經常與他的母親(前Wilhelmina經紀公司模特Lillian Aronow)的故事相衝突,他的死亡深深影響了Wylie的童年。他和媽媽、繼父以及一個大他八歲的哥哥在椰樹林長大,哥哥是邁阿密朋克場景中的 “酒吧英雄”。

Aronow說他不想冒犯他的父母,但把他的家庭環境描述為 “低劣”。他的童年有很多時間是在電子遊戲中度過的,比如《最終幻想》。到了12歲左右,他經常離家出走,像他之前的哥哥一樣,參加當地的朋克搖滾表演。在那裡,Aronow找到了一種由類似問題人物組成的 “第二家庭”。

到了15歲,Aronow是一個酒鬼和癮君子。他每次都會離家出走幾個月,與其他年輕的離家出走者一起睡在建築工地和紅樹林裡。他說,他已經去過兩次相同的 “法庭強製治療 “機構。他補充說:”有一個機構的負責人說,我是他見過的青少年中最嚴重的酗酒案例。

他被送到第二個 “非常混亂的 “機構。他說:就像Paris Hilton去的那種地方,他們在晚上綁架你,把你帶到沙漠裡。管理猶他州中心的人不讓他讀任何東西,除了《聖經》或科普書,後者基本上是匿名酗酒者的聖經。Aronow選擇了後者,他說他在猶他州的時候讀了大約50遍,這本書改變了他的生活。

他說:“當我回到邁阿密的那一刻,我就成了A.A.隊長,試圖幫助其他酗酒者看到我在沙漠中感受到的同樣信息。當時他還隻有15歲,他和比他年長幾十年的戒酒者一起抽煙、喝黑咖啡(這些天,Aronow偶爾會喝酒,但不吸毒)”。

我真的想付出一切,因為在我的腦海裡,我想,也許我又要生病了。

Aronow上了大學,並有希望進入一個頂級的藝術碩士課程,就像他的英雄——作家喬George Saunders所教的錫拉丘茲大學一樣。當Aronow在20多歲時得了重病,不得不退學時,這些夢想就破滅了。

同樣,Aronow不會說出他的疾病——鑒於他的迷信天性,他不想給它 “那種能量”。但它使他在 “真正黑暗的十年 “的大部分時間裡躺在床上。由於他的疾病,他的家人在經濟上支持他。他走遍全國,尋找可以幫助他的醫生(大多無濟於事),他學習冥想,並在網上社區閒逛,通過Twitch流媒體和YouTubers “苟且偷生”。他從事加密貨幣交易,但從未做過真正的朝九晚五的工作。他以某種方式設法認識了他現在的女朋友。

最後,在他30歲出頭的時候,他找到了合適的專家、合適的藥物和合適的飲食。他的病好了。然後,在同一時間,世界上的其他人也病倒了。新冠疫情占據了上風。由於每個人都被困在家裡,人們在網上尋找參與社區活動的渠道,就像Aronow在過去十年所做的那樣。作為藝術和收藏品的NFT在現場大放異彩。

然後,在2021年2月,Solano給Aronow發短信:“嘿,你想做一個NFT嗎?”

Aronow說:“當時就想,我什麼都想做。我真的想付出一切,因為在我的腦海裡,我想,也許我又要生病了。”

普通人

Solano自己承認,他的背景故事遠沒有Aronow的那麼戲劇化。他的父母都是古巴移民,很年輕就來到了美國,當時他的母親是個嬰兒,他的父親在他足夠大的時候就加入了共產主義青年團體青年先鋒隊。(Solano大約七年前才第一次去了古巴)。

Solano的母親在邁阿密生活了一輩子,而他的父親在20多歲時在美國陸軍特種部隊(又稱綠色貝雷帽)服役後搬到那裡。他的父母在Solano 11歲時離婚,他和他的姐姐與他的母親一起生活,他的母親在一家電視網工作,他拒絕透露姓名。

Solano從11歲起就想成為一名作家。從紐約大學畢業後,他搬到南方,在弗吉尼亞大學獲得藝術碩士學位,他說,這最終成為 “我生命中最好的時光”。他可以把所有的時間都花在寫作上,他很快就交到了朋友,他還遇到了他未來的妻子,現在是一名專業的景觀設計師,她第一次接觸他是因為喜歡他的詩作。

“你在網上把創始人看成是一個更大的生活角色。然後你見到他們的時候,就會覺得,好吧,那真的可能是我。”

從弗吉尼亞大學畢業後,他在一家小出版社找到了一份工作,從事授權知識產權的工作——哈利波特的著色書和魔獸世界的手冊。這不是一份夢想中的工作,也不是收入最高的工作(便宜的Bored Ape NFT現在的售價是他當時工資的兩倍),但它可以令人滿意。他說:“以後退休了,想寫一本實體書,這很了不起”。

他意識到一個具有諷刺意味的事實,即——他的工作現在幾乎是無形的。他說:“但與此同時,我們一直在努力使它變得更有形”。

的確,BAYC有現實生活中的好處(包括獲得品牌商品,如帽子和連帽衫)。更重要的是,猿猴持有者擁有他們的猿猴的知識產權,這就為品牌推廣開辟了廣闊的天地。演員Seth Green說:“當你談及人們為這些無聊猿中的任何一個花費X美元時,這種花費中包含的是承諾,是機會,是成為下一個米老鼠!”。

(今年5月,Green在一個網絡釣魚騙局中失去了他的無聊猿Fred。Green後來設法重新獲得了他的猿的所有權,他說他與從騙子手中購買猿的NFT收藏家達成了一個 “多方面 “的協議,而且,他告訴Input:“洛杉磯縣警長的網絡犯罪小組正在處理這個案件。一旦我達成協議,拿回我的猿猴,我就放心了,能夠以上帝的眼光看待這個市場。而不是感到如此瘋狂,好像我所有的計劃都在一個按鍵中被終止了。”)

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2022 年 ApeFest 期間紐約 17 號碼頭的自動扶梯
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流行歌星 Sia(右)和 ApeFest 2022 的同伴

除了商業之外,還有以IRL活動的形式進行的樂趣。去年秋天,結合NFT.NYC會議,BAYC組織了它的第一個ApeFest,它在Brooklyn的一個倉庫派對上達到了高潮,有Strokes、Beck和Lil Baby(一個早期的名人Ape持有人)的表演。

那時,創始人可以在不被更廣泛的BAYC社區認識的情況下享受慶典活動。Ali說:“我記得去年在ApeFest上,我可以和任何人一起玩,沒有人知道我是誰。一旦發生泄密事件,我就知道那將不一樣了”。第二屆猿人節,在6月NFT.NYC的回歸期間,擁有四晚的表演,如LCD Soundsystem、HAIM、Snoop Dogg、Eminem和(再次)Lil Baby。

還有就是在世界各地舉行的更溫和的BAYC聚會。例如,在我們的采訪之後,我和Solano以及Aronow一起參加的那個聚會。它是在曼哈頓市中心一個黑暗的地下室酒吧的綠葉露台上舉行的,大約15名猿人持有者,其中一人推出了自己的無聊猿人品牌的辣醬,大家聚集在一起喝酒。就像NFT場景的總體情況一樣,這個團隊偏向於年輕和男性。

2023年猿人節的計劃出現了。有人說:“我很想去拉斯維加斯。我不知道有多少人猿住在拉斯維加斯,但是……”還有人提出了把節日帶到沙漠裡去的想法。一位著名的社區成員Josh Ong回答說:“Apechella!”。2025年東京猿人節的概念被提出來了。Solano建議去 “一座山 “的某個地方。

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Snoop Dogg 在 ApeFest 2022 上表演
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Questlove DJ 在 ApeFest 2022

在快速合影後,創始人的公關人員把他們送回了酒店。但有些人堅持留下來,所以我問他們見到創造BAYC的人是什麼感覺。一個在Twitter上叫Doris Burke的年輕人說(”不是ESPN的播音員,”他的簡曆上寫道):“這幾乎是超現實的,因為他們隻是,比如,普通人”。

他繼續說:“你在網上把他們看成是比生命更重要的人,然後你見到他們本人,就會覺得,好吧,那真的可能是我。”

“邪惡的巨魔”

並非每個人都把BAYC公司的創始人視為 “正常人”。推特上的批評者有很多認為他們是處於猴子JPEG傳銷計劃頂端的機會主義者,Input之前已經調查過這個指控。(創始人自然不同意這種描述。)當然,還有可能是他們中最有發言權的批評者——Ryder Ripps。

Ripps在今年年初建立了一個網站GordonGoner.com,他在網站上將Yuga Labs的標誌與納粹使用的Totenkopf標誌相提並論,並聲稱Yuga一詞是對反右派的一種暗示。(該公司表示,這個名字來自於任天堂3DS遊戲《塞爾達傳說:世界之間的聯係》中的一個反派角色)。

Ripps認為所有創始人的化名都有陰險的含義。Gordon Goner是drongo negro的變形詞。藍精靈的Gargamel是對一個猶太人的反猶太主義描述。Sass是 “兩個主要的納粹軍事部門 “的組合,即SA和SS。Ripps指出, Emperor Tomato Ketchup最初是一部日本電影的標題,因為它被認為是兒童色情製品而被廣泛審查。

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2015年1月的Ryder RippsNicholas Rhodes/Corbis Entertainment/Getty Images

此外,Ripps聲稱,人猿本身就是種族主義者——這是 “人猿化 “的一個例子,即人們將某個種族或族裔群體比作猴子來貶低他們。他還指出了一些據稱有問題的人猿特征,包括 “普魯士頭盔”(按照Ripps的說法,這是另一個納粹的口哨)以及 “壽司廚師頭帶”。

另外一些人已經接過他的槍,並更進一步,如流行的YouTuber Philion,他最近發布了一個長達一小時的視頻,題為 “無聊猿納粹俱樂部”,剖析了Yuga的形象。迄今為止,該視頻已被瀏覽了160多萬次。

今年早些時候,Input調查了Ripps的主張,與藝術家本人交談,並谘詢了猶太組織反誹謗聯盟的專家,他們對大部分指控表示懷疑。然而,反誹謗聯盟的專家確實同意Ripps的觀點,即 “嘻哈 “特征(金鏈子、金牙齒)和 “壽司廚師頭帶 “都有問題。不過,其中一位研究人員當時還是對Input說:“很難從中推斷出他們背後的人是白人至上主義者”。

Aronow將這一爭議與圍繞他父親生前和死後的傳言相比較:“我們都被籠罩在一個充滿陰謀的狗屁世界裡”。他和Solano在談到Ripps時都變得很莊重,用詞也很有分寸。指控是一個可以理解的敏感話題。(第二天在他們的照片拍攝中,Aronow注意到他所穿的綠色軍隊夾克的袖子上有一個看起來像德國人的徽章。他不斷重複說:“這不是我的夾克”。攝影小組承諾將編輯掉這個細節)。

創始人說Ripps是一個 “惡毒的巨魔”,善於 “偷梁換柱”,讓他們在不了解情況的人面前出醜。他們提出了派係路線,即Aronow和Oseary是猶太人,其他三位Yuga的創始人是移民的孩子。

Oseary說:“在早期,我真的被冒犯了。我甚至聯係了Ripps。我想通過我與他交談,他將知道我永遠不會與這樣的事情有關聯。你知道,我是以色列人,我是猶太人。”

“這始終應該是一個有趣的、反叛的俱樂部。它從來不應該超越任何形式的批評。”

創始人補充說,Ripps一直故意想讓他們起訴他。(6月,Yuga Labs在美國加州中區法院對Ripps提起訴訟,聲稱Ripps “通過濫用Yuga Labs的商標,欺騙消費者購買RR/BAYC NFTs”,並 “通過使用原始Bored Ape Yacht Club圖像的山寨NFT係列充斥NFT市場,貶低Bored Ape NFT”。

Ripps說:“通過暗示我是為了錢而做事,是對我的批評有效性的注意力轉移手段”。他稱他的係列是 “對BAYC的抗議和模仿”。在與The Defiant的視頻采訪中,Ripps稱RR/BAYC,”可能是我所做的最偉大的作品”。他補充說,”它證明了什麼是NFT。它是對一個公司的挑釁。它揭示了一個非常重要的問題。它正在創造一支教育家的軍隊”。

在酒店與Solano和Aronow討論爭議的時候,我提出了像壽司廚師頭帶這樣的特征。Solano說:“這本來應該是一個有趣的、不受約束的俱樂部。它從來不應該超越任何形式的批評。”

Aronow補充說:“很難不得罪世界上的每一個人”。

進入元宇宙

在見到Solano和Aronow三天後,我站在一個全白的房間裡,周圍是一群似乎是石頭做的機器人。我們大約 4,500 人(包括四位創始人)聚集在一起,身著夏威夷襯衫和船長帽的巨猿柯蒂斯(Curtis)解釋了我們將要一起進行的旅行。他身邊有一個矮胖的外星生物,叫做 Koda。這個人的名字叫Blue。

Curtis在Yuga Labs的新元宇宙首次公開演示開始時宣布:“歡迎,旅行者們,來到另一個世界。或者說是來到了無限空間,有點像其他世界的大廳。”

在一些關於如何讓我們的化身跳舞之類的指導之後,我們下面打開了一個洞。我們都被卷入了一條漩渦狀的彩虹通道,將我們吐到了一個青翠的小島上。Curtis打趣道:“哇,書呆子們,下雨了!” 。

專訪BAYC無聊猿創始人:我們有巨大的雄心,想打敗一些元宇宙巨頭
Courtesy Yuga Labs

在接下來的一個多小時裡,我們這些書呆子在Curtis和Blue的指導下完成了一係列的任務。我們為一個在最近的NFT.NYC會議上摔壞了眼鏡的人尋找一副 “新眼鏡”,並聯合起來讓危險的、醉酒的 Koda 失去能力(我們被告知,Otherside 的“第一次老板大戰”)。在演示結束時,每個人都擺出一組“自拍”的姿勢。

在加密貨幣推特上,人們對這個演示的反應是熱烈的。幾天後,Solano、Aronow和我在Zoom上聊了聊演示的情況。Aronow說:“老實說,這是我們最好的發布會之一”。他們指出,雖然在Otherside有任務要完成,有喝醉酒的壞人要推翻,但遊戲的重點不在於它是一個遊戲。它是一個虛擬的休閒場所,玩家可以簡單地與他們的猿猴兄弟一起玩耍,用猿幣購買世界上的資產並以NFT的形式擁有它們。

他們解釋說,這是一個 “可互操作的元宇宙”,因為人們可以把他們的NFT帶入和帶出Otherside,並在Web3上的其他地方使用它們。例如,《堡壘之夜》(Fortnite)通過玩家購買遊戲中的資產來賺錢,比如他們的頭像的皮膚;其發行商Epic Games在2018年和2019年從該遊戲中賺了90多億美元。Aronow說:“所有這些價值都在進入元宇宙,沒有一個會再出來。”

這也是一個協作性的元宇宙。旅行者(用Otherdeed代幣購買的用戶)在元宇宙中得到一塊土地,他們可以隨心所欲地使用它(根據Otherside文件:”在社區知情的指引下”)。航行者們還可以通過Discord服務器提供反饋,這很可能會影響到Otherside的形態。Aronow解釋說:“他們一路走來,每一步都是在迭代地輸入這將成為什麼”。

“我們在這裡試圖完成的任務的雄心和規模是巨大的。”

他繼續說,這將有助於Yuga與互聯網巨頭Meta公司在邁向終極元宇宙的競賽中競爭。他說:“我們在這裡要完成的任務的野心和規模是巨大的”。

Solano和Aronow相信,他們是這項工作的合適人選。Aronow說:“在錯誤的人手中(有可能是壞的行為者)元宇宙可能是一個烏托邦式的、可怕的地方。他們設想他們的元宇宙是鬱鬱蔥蔥的,美麗的,充滿了非常奇怪的人物。(雖然可能正如有人在Otherside演示的群組聊天中所說的那樣,擠滿了 “很多男人”)”。

他們說,Otherside將花費數年時間來開發。但是當它準備好的時候,人們不得不懷疑,誰會在乎呢?加密貨幣世界發展迅速,到那時,人猿的熱潮不是已經過去了嗎?另外,加密貨幣和NFT市場近來一直在下跌。

當我在酒店提起正在進行的加密貨幣冬天時,Solano告訴我:“失敗者正在進行的遊戲才關注熊市”。另外,他們並不擔心。他們有的是錢。

Aronow補充說:“我們的利潤特彆高。我們在這裡有一個非常可觀的競爭基金,以確保我們能夠生存,而且不僅僅是生存,而是在任何多年的熊市中建設。隻是不斷地建設,建設,再建設。”

這是一個巨大的挑戰,當創始人還隻是一對完全匿名的搭檔,在假設的浴室牆上討論小弟弟的圖紙時,他們永遠無法想象到這一點。Aronow說:“我們可能是目前NFT領域最大的公司,但就建立元宇宙方面,我們還遠遠不是最大的公司。我們要殺一些巨人。”

來源:PANews 網址:www.PANewsLab.com
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