打造日活超260萬鏈遊,Axie Infinity 創始人 Trung Nguyen 是如何做到的?

打造日活超260萬鏈遊,Axie Infinity 創始人 Trung Nguyen 是如何做到的?

作者:Leah Callon-Butler,Emfarsis董事、CoinDesk 專欄作家

原標題:《Most Influential: Trung Nguyen

翻譯:董一鳴,鏈捕手

原文鏈接:打造日活超260萬鏈遊,Axie Infinity 創始人 Trung Nguyen 是如何做到的?

Trung Nguyen 對 CryptoKitties 很感興趣,因為它結合了他喜歡的東西——遊戲和他過去很討厭的東西——區塊鏈。 2017 年底,首次代幣發行 (ICO) 熱潮如火如荼。在他看來,大多數 ICO的主要目的隻是為了籌集資金,所有的項目都很無聊,隻是金融科技的東西跟屏幕上的數字。

雖然很討厭區塊鏈,但是Nguyen不禁對將區塊鏈技術應用於有趣的事情的想法感到好奇。所以他經曆了購買 ETH、設置 MetaMask 錢包和購買他的第一隻Kitty。遊戲本身非常簡單——有點像是在玩 Nickelodeon的Neopets,隻是增加了加密貨幣交易的新奇感。與 Nguyen 喜歡的其他遊戲相比(包括 Red Alert 和 Age of Empires 等實時戰略遊戲,以及 Dota 等多人在線戰鬥競技場遊戲),CryptoKitties 讓 Nguyen 有點不知所措。

CryptoKitties 在以太坊上以他們的遺傳密碼——一段唯一的長數字表示。沒有兩隻kitties是完全一樣的。每隻貓科動物都由它的一組“cattributes”(貓咪屬性)定義,他們具有獨特的身體特征和個性。當kitties被一起“繁殖”時,它們的基因會結合起來,這樣他們的後代就會根據他們的血統獲得一些混合“cattributes”。

這深深的吸引了 Nguyen,並最終激發了他創造 Axie Infinity,這是一款突破性的遊戲,該遊戲使play-to-earn(邊玩邊賺)的電子遊戲變得流行起來,並使整個區塊鏈遊戲領域成為今年的焦點。

Nguyen 利用他對現有kitties以及它們父母的基因這些有限信息,開始將數據映射回源代碼,以了解繁殖算法的工作原理,並了解繁殖出有理想特質的特定後代的確切概率。

Nguyen 說:“作為一名工程師,這是一件非常自然的事情,因為我們可以在更深的層次上看待事物,我們試圖了解幕後發生的一切,而不僅僅是看到表面。”

長期以來,Nguyen 一直如此。他代表越南參加了在俄羅斯葉卡捷琳堡舉行的2014年的國際大學生編程大賽 (ICPC)——這是世界上曆史最悠久、規模最大、最負盛名的編程大賽。那些進入決賽的人是他們所在領域的奧林匹克運動員。

參加這類比賽是 Nguyen 的樂趣。有點像“腎上腺素癮君子”,他沉醉於與其他聰明人對抗以突破自己能力極限的快感。對 CryptoKitties 基因組進行逆向工程的任務隻是另一個技術挑戰。當他看到可以如何使用該技術來創造許多有趣且有意義的東西時,他對區塊鏈技術的看法也發生了改變。

Nguyen 認為區塊鏈的采用將是通過簡單、優雅、去中心化的應用程序實現,而不是通過無聊的金融軟件實現,他產生了做自己的遊戲的想法,這個遊戲類似於 CryptoKitties,但要更令人興奮。他聯係了Tu Doan(他的筆名 Masamune 更廣為人知),並提出了這個想法。

多年前,Nguyen 和 Masamune 是 Lozi 的聯合創始人,Lozi 是一家有VC支持的美食博客社交網絡。他們的背景故事之間的相似之處是不可思議的。小時候,兩人都深受日本文化的影響——他們喜歡神奇寶貝,喜歡海賊王等漫畫。

他們還喜歡製作自己的遊戲,讓學校的朋友來玩。 Nguyen 在交易卡上畫人物,而 Masamune 喜歡創建棋盤遊戲,將他的原始頭像粘在越南硬幣上作為遊戲碎片。 Masamune 還喜歡用食物創造一些生物,比如用牙簽將配件插到馬鈴薯上。

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在 Lozi 的日子裡,兩人經常討論他們對電子遊戲的共同熱情。作為一名鐵杆遊戲玩家,Nguyen 研究了他玩過的遊戲並拆分出了遊戲機製和規則,而 Masamune 則深入研究遊戲中的故事情節和圖形。就在那時,Masamune 告訴 Nguyen 他的夢想是有朝一日打造自己的電子遊戲。

對於 Nguyen 這個區塊鏈遊戲的新創意,Masamune不太了解底層技術,但他對與 Nguyen 一起製作遊戲的前景感到興奮。Masamune勾勒出腦海中的第一個想法:他的寵物蠑螈(通常被稱為墨西哥步行魚)和他小時候經常製作的美食藝術的混合體,結果這成為了有史以來第一個Axie——Puff。

在最初的幾個月裡,雖然隻有他們兩個,但 Masamune 想出了所有原始創意並將它們提供給 Nguyen。Nguyen利用他的數學技能來平衡遊戲經濟。最終,當他們開始獲得一些吸引力時---大約 1000 名早期支持者和 50 萬美元的承諾資金。

Nguyen 建議 Masamune 應該離開 Lozi 在 Axie 上全職工作。Masamune對於辭去工作感到緊張,因為他的經濟狀況不佳,也沒有積蓄。但Masamune對Nguyen的能力充滿信心,他認為如果這意味著有機會追求他的畢生夢想,那麼冒險是值得的。

人才管理

2018 年初,Jeffrey “Jiho” Zirlin 瀏覽了 Discord 消息應用程序,尋找可以添加到他的簡曆中的與 NFT 相關的內容。在此之前,他一直在紐約擔任招聘人員,為橋水基金 和 D.E. Shaw等大型對衝基金安排量化交易員。

眾所周知,“量化投資專家”是華爾街的股市分析高手,與傳統投資者截然不同,這些人們更可能穿著牛仔褲而不是西裝,他們依靠程序化的投資策略而不是通過經濟人的判斷或意見來做出決定。 Zirlin 的專長是識彆那些具有雙側大腦思考能力的、既具有創造性和藝術性,又具有係統性分析能力的高手。

作為玩家加入 Axie Discord時,Zirlin 立即認出 Nguyen 是分析專家類型的高手。後來 Zirlin 看到他和 Nguyen 在過去已經建立了聯係,當時 Zirlin 擔任一個名為 KittyHats 的項目的增長負責人(現已解散),該項目出售基於ERC20 代幣標準建立的配件,用來供玩家裝飾他們的CryptoKitties。

CryptoKitties 是加密時代最早的成功案例之一。收藏品遊戲導致以太坊上的日常交易數量增加了六倍,在當時足以讓網絡幾乎崩潰並且每個人都在跟風。

“就像今天人們問“下一個 Axie 會是什麼”一樣,當時我們在想‘下一個 CryptoKitties 會是什麼’,”Zirlin 回憶道。這是一個激動人心的實驗期。KittyHats和其他衍生產品例如 KittyRace----一款允許 CryptoKitties 所有者與其他寵物競賽以獲取獎金的遊戲,有助於NFT行業蓬勃發展。一些參與這些早期項目的人最終都在現在取得了一些成績,例如紐約的 OpenSea 、溫哥華的 Dapper Labs。

Zirlin 本來可以在美國找工作,但他選擇搬到越南。這顛覆了典型移民故事的劇本。儘管生活成本較高、有文化差異和語言障礙還有複雜的簽證要求,但通常是越南人離開家鄉到國外尋找改變生活的機會。

今天,越南僑民是亞洲第四大移民群體,每年都有更多人離開該國前往更發達的國家生活。僅在 2019 年,越南就有超過 15 萬名農民工移民。對於年輕且受過良好教育的專業人士來說,這是一條特彆受歡迎的道路,人才外流使越南公司越來越難以填補他們的高層職位。

“當你說服一個美國人和一個挪威人放棄一切去越南時,一定會發生一些特彆的事情,”Zirlin懷念地跟我說,他在紐約父母家中通過 Zoom 與我聊天。自 2020 年 2 月他在越南境外過春節後就再也沒有見過 Trung,後來的COVID-19 也意味著他無法回到該國。但在 Axie 背後的公司 Sky Mavis 的頭兩年,Zirlin 與聯合創始人 Masamune 和 Aleksander Larsen 在胡誌明市共用一套公寓。

至於Larsen,他離開了在挪威的女朋友並辭掉一份建造 “大而令人興奮的太空遊戲”的好工作轉而去越南生活並從事“一個寵物遊戲”。他記得當 Nguyen 來機場接他的時候是多麼的尷尬——之前完全是在網絡合作,在現實生活中見面有點奇怪。

他們在車裡閒聊,Nguyen 把 Larsen 送到了他的旅館。長途飛行後精疲力竭並期待小睡的Larsen去洗澡了。當他從浴室出來時,Nguyen 正坐在酒店的床上,全神貫注於他的筆記本電腦,寫代碼。 Larsen 說感覺就像走進了一部關於創業公司的電影片場。在這個場景中,他們閃回了一個改變世界的成功故事的開端,介紹了這位天才程序員正在專注於他的使命。那一刻,Larsen知道他做出了正確的決定。

如今,他們在全球擁有了87 人的團隊,其中至少有 60 人在越南,從事多個項目,包括遊戲本身、名為 Ronin 的基於以太坊的側鏈、移動錢包和名為 Katana 的去中心化交易所。但在早期,Nguyen 完成了大部分編碼工作,他的“自己動手”的態度塑造了Sky Mavis 的基本開發原則。任何不符合他標準的東西,他都會說:我們可以把它建得更好。

舉個例子,直到 2020 年初,Sky Mavis 一直在 Loom 網絡上構建 Axie,Loom是一種用於以太坊的擴展工具,是需要更高的處理速度和更低的費用的鏈遊的流行平台。但當 Loom 轉向專注於企業用例,關閉其公共 dapp(去中心化應用程序)服務並改變其架構時,Sky Mavis 選擇放棄它,轉而建立自己的側鏈。

他們的同行可能想知道為什麼Sky Mavis 會浪費時間構建自己的區塊鏈而放棄很容易使用的已經存在的東西。Nguyen 並不相信現有的側鏈和layer2平台適合 Axie。至於optimistic rollups或 zk-rollups,他堅持認為它們的推出會被推遲,無論如何,它們需要很長時間才能成熟並實現采用。最終,他對rollups的看法是正確的,如果 Sky Mavis 等待過它,那就不會有今天的Ronin。

根據 Delphi Digital 研究數據顯示,Ronin 的推出是整個 NFT 遊戲市場的關鍵時刻,也是 Axie Infinity 從 5 月到 6 月爆發式增長的關鍵催化劑,日活躍用戶從 4 月底的 38,000 人增至 252,000 人。目前這款遊戲的日活躍用戶接近 300 萬,Ronin 的交易量大約是以太坊區塊鏈每日交易量的四倍。

Ronin 的揭幕向大眾展示出了Sky Mavis 的遠見卓識。

比最好的更好

“最後一支舞”是 Netflix 上的紀錄片係列,講述了邁克爾喬丹和芝加哥公牛隊在八個賽季中第六次獲得美國國家籃球協會冠軍的故事。有人認為喬丹是有史以來最偉大的籃球運動員,喬丹以其不懈的職業道德和競爭優勢而聞名。他非常敬業,雄心勃勃,表現出強烈的學習欲望,並在整個職業生涯中不斷成為一名更好的球員,他對教練的著名承諾是:“沒有人會像我一樣努力工作。”

當Larsen觀看這部紀錄片時,他有一種似曾相識的感覺。像喬丹一樣,Nguyen 也希望他的團隊能夠提升自己,表現得更好,達到他的標準,並像他一樣付出同樣的努力。

團隊成員證明 Nguyen 是質量的堅持者,對細節有著敏銳的關注。他們說,他是團隊中工作最努力的人,有著最高的期望並執行幾乎不可能的標準。在第一整年中,所有員工都簽訂了每周工作六天的合同,從周一到周六。他的嚴格讓一些員工感到恐懼,但他這樣做是為了讓整個團隊變得更好。他對自己和對彆人一樣嚴厲。

除了他強硬的外表外,Nguyen符合人們對內向、隱居天才的刻板印象。他很少接受采訪,也很少與投資者互動,讓 Zirlin 和 Larsen 去處理外部合作夥伴,比如負責 Axie 雙代幣係統的紐約谘詢公司 Delphi Digital。

Nguyen 討厭分心並相信分工合作對團隊的促進作用,這就是為什麼 Sky Mavis 有五位聯合創始人。對於向外事務,精力充沛的 Zirlin負責社區管理,低調的 Larsen 負責籌款和投資者關係,而 Nguyen、Ho 和 Masamune 則負責越南的內部業務。

然而,直到 2018 年年中,Nguyen 還必須親力親為做很多工作。他完成了絕大多數的編碼、產品和用戶體驗設計、質量保證和部署。他對藝術作品提出了反饋意見,並且也在建立社區。當他還在每天都去Discord的那段時期中,他會為每個問題作出解答。

那時的日子很艱難。錢快用完了,聯合創始人在 2018 年有一段時間沒有給自己發工資,公司幾乎沒有賺到錢。 Axie 生物的預售和土地出售為這家剛剛起步的初創公司籌集了急需的資金,使 Sky Mavis 能夠向其社區成員出售遊戲的 NFT資助企業發展。由 Animoca Brands 領投的 ,在2019 年初宣布的 150 萬美元種子輪融資也起到了幫助作用。但在此之前,Sky Mavis 收到過以100 萬美元收購該公司 50% 股份的糟糕出價。

“我們從未停止過建設,”ZirLin說。 “團隊中有些人自 2018 年以來每天都在工作,沒有休息。”

他的同事說,雖然強硬,但 Nguyen 強調公平並以分析的心態處理問題。面對挑戰,他要求他的同事建立一個心智模型來交流和捍衛他們對擬議行動方案的理由。這樣,其他人就可以更好地理解這個問題,詢問它並貢獻他們的想法。 Nguyen 在這方面以身作則。

在元宇宙中遇見我

Andy Ho,是Sky Mavis的第五位也是最後一位聯合創始人,於 2018 年 8 月加入Sky Mavis並擔任首席技術官。 雖然他是最後一個加入聯合創始團隊的人,但他認識 Trung 的時間最長。早在“元宇宙”這個詞成為流行詞之前,兩人就聯手參加在線競賽,並與世界各地的學術對手作戰。

這些在線競賽比賽是為精英學校級彆比賽(例如全國奧林匹克運動會)時提高技能的絕佳練習。對於像 Nguyen 和 Ho 等天賦異稟、才華橫溢的青少年來說,它們也是一種逃避,他們發現很難在家鄉找到理解他們思維方式的其他人並與他們建立聯係。

高中畢業後,Ho在新加坡上大學,被選中參加2015年在摩洛哥舉行的 ICPC 比賽,並在美國獲得了 Google 和 PayPal 的實習機會。但是海外的生活質量從來沒有越南那麼好,Ho不禁有一種想要回家的感覺。當他看到 Nguyen 曾經在位於舊金山的公司 Anduin Transactions工作時,他終於實現了飛躍。Anduin薪水豐厚,顯然在招聘有才華的人,所以Ho也申請了。

但在工作兩年多後,Ho 向 Nguyen 傾訴,承認他對財務軟件感到厭煩,並渴望做一些更酷的事情。全職加入Axie 的幾個月前,Ho從Anduin辭職了,Trung 抓住機會將 Ho 帶入他的團隊。

“這隻是開始,”Nguyen 說。 “我們有機會一起工作並與世界各地的其他團隊競爭,”他告訴 Ho,將 Sky Mavis 的使命和願景視為隻是另一場編程比賽。Ho被說服了,他立即在Anduin遞交了辭呈。那是 Nguyen 的關鍵時刻,終於讓他覺得自己可以放鬆控製,讓其他人帶頭開發運營。

整個 2021 年,團隊一路飆升,在 Libertus Capital 領投的 A 輪融資中籌集了 750 萬美元,在 a16z 和 Accel Partners 領投的 B 輪融資中籌集了 1.52 億美元。從一開始就采用真正的全球戰略——Axie 的 260 萬日活躍用戶中隻有不到 3% 來自越南境內,該公司用頂級遊戲以區塊鏈前所未有的方式吸引了來自地球各個角落的玩家。

他們的成功也提振了越南的工業,推動了當地創造就業機會並激發了一波創業創新浪潮。許多新的獨立遊戲工作室現在正在營業。 Cyball、Sipher 和 Thetan Arena 是近來越南出現的三個區塊鏈遊戲的例子。有傳言稱,一些風投甚至設立了專門用於這種越南出生的新型區塊鏈遊戲的基金。

這些都是越南長期致力於科技和教育投資的成果。像 Nguyen 這樣的天才,由旨在培養卓越的係統培養。

來源:PANews 網址:www.PANewsLab.com
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