2022 已過半,今年閃電網絡的星星之火能否逐步起勢?
據 1ML 網站統計數據顯示,比特幣閃電網絡鎖定的比特幣數量已突破 4200 枚(目前為 4242.77 枚),價值約 8500 萬美元。此外,當前閃電網絡節點數據為 17700 ,通道數量為 85983。 從某種角度講,今年的 Kraken 加持與資本密集入局的動作,使得閃電網絡的星星之火已漸有燎原之勢。 去到目前的關口,2022 年步伐不斷的閃電網絡,落地四年來發展歷程究竟如何,今年會是它的爆發起始之年麼? 閃電網絡:比特幣的「貨幣」初心 隨着近些年比特幣價格的不斷上漲和使用量的劇增,受限於區塊容量、10 分鐘出塊機制和打包交易設計的它,手續費一路水漲船高,最高時單筆手續費甚至高達上百美元,愈發脫離「全球支付貨幣」的本心。 尤其從 17 年開始這個矛盾就開始加劇,比特幣支付的高昂成本使得原本「數字黃金」與「支付貨幣」的天平逐步失衡,前者的聲浪日漸蓋過後者,以至於比特幣不再被作為「貨幣」,而是更多地被大家作為大宗商品和黃金類比。 對於每秒鐘僅能處理 7 筆交易的比特幣來說,如何實現小額、高頻、快捷的零售場景下即時支付,一度成為其「全球支付貨幣」願景的最大痛點所在。 如何讓使用比特幣買一瓶礦泉水、點一杯咖啡重新成為可能?嘗試的辦法有很多,其中就包括了閃電網絡(Lightning Network)這條從一開始就爭議不斷的道路。 而 2018 年 3 月測試版開始落地的閃電網絡,是比特幣的第二層鏈下(off chain)擴容解決方案,它的主要原理是將交易放到比特幣主鏈之外,使得用戶以更低的費用和更高的效率提存轉移比特幣。 在主鏈之外,閃電網絡允許節點間打開支付通道,所有付款通道保持活躍,直到任何一方自願離開渠道並關閉它,理論上可以支持每秒數百萬以上的交易,交易時間以毫秒計,交易費用極低,足以支持小額、高頻的零售場景支付。 這令到用比特幣買一瓶礦泉水這樣的應用場景在經濟上重新變得可行(當然也正因目前單筆金額過大就會使得成功率大大降低),天然為解決比特幣小額快速支付而生。不過由於安全性等諸多技術爭議和市場的認知慣性,自落地以來,閃電網絡雖然步伐驚人,但從總量角度來看,則進展相對緩慢。 技術也向來不止於技術,作為與區塊鏈世界最具權勢的公司之一 — Blockstream 有著千絲萬縷聯繫的解決方案,閃電網絡一直都承載了多重交鋒:在曾經事關比特幣頭等大事的「擴容之爭」中,Blockstream 代表的 Core 派支持隔離見證閃電網絡,不支持擴容;而吳忌寒代表的「大區塊派」支持擴容和隔離同時進行,這也使得閃電網絡一度成為戰場攻訐的焦點。 只差一步的「火炬傳遞活動」 不過,無心插柳柳成蔭,2019 年初的「閃電火炬」傳遞活動,意外成了一個效果極佳的突破口。 事情起源自 2019 年 1 月 19 日,閃電網絡「火炬傳遞」發起人 Hodlonaut 在 Twitter 發文表示計劃將 10 萬聰隨機通過閃電網絡贈送在該帖子留言的一位用戶,他表明希望接收者可以增加 1 萬聰,然後將這筆費用再贈送給另外一人,從而讓這個贈送活動不斷傳遞下去,讓每個參與者都將在無形中成為閃電網絡的推廣大使。 此想法甫一推出,就迅速刮起席捲整個行業的旋風,不僅有 Twitter 創始人 Jack Dorsey、摩根溪創始人 Anthony Pompliano、比特幣耶穌 Roger Ver、幣安創始人趙長鵬、LinkedIn 聯合創始人 Reid Hoffman 和《精通比特幣》作者 Andreas Antonopoulos 等大佬紛紛接棒,就連富達投資子公司 Fidelity Digital Assets 這種傳統金融機構也參與其中。 「閃電火炬」傳遞歷時 79 天才結束,合共經歷了 284 次傳遞,總計有 273 人參與,跨越了 56 個國家,累計交易了 6.86 個比特幣,大大推動了閃電網絡的認知提升和落地普及。 不過,有關閃電網絡安全性的質疑和可用性的批評從未停止過,直至到 2019 年 10 月事件去到白熱化階段。有網友在 Reddit 發帖稱,因為操作失誤在閃電網絡上「丟了」 4 個比特幣。 雖然後續該網友通過一系列的回補操作成功找回,但一石激起千層浪,不僅再一次讓普羅大眾對閃電網絡的安全性發出質疑,而且也讓「火炬傳遞活動」的熱度和出圈之勢歸於平息。 星火可見的 2022 年 總的來看,對於普通用戶而言,閃電網絡的技術原理其實完全可以作為一個技術黑箱。畢竟行業內目前其實也有公議,當下閃電網絡只建議小額支付: 一是大額支付比小額支付更容易耗盡通道資金; 二是閃電網絡目前規模還不大,安全性、易用性都存在一些問題,可能存在一些未知的風險; 在閃電網絡尚不成熟的今天,建議盡量避免在通道上存儲大量資金。所以可以預見的是,儘管閃電網絡在自身規模和交易所等支持受眾上已經開始取得可喜突破,但對於更大更遠的未來,還充滿著未知。 畢竟對自發運行十數年尚未出現大規模安全事件的比特幣而言,具體落地才四年的閃電網絡,仍顯得稚嫩,需要時間和市場慢慢作出反應。 不過可惜的趨勢是,對於多年來一直處於緩慢爬坡狀態的閃電網絡研發和落地進展來說,意料之外地今年一些頂尖交易所和機構巨頭的加持開始明顯增多,成為其安全性和普適性認可的有力背書。 其中最直接的就是今年 4 月的比特幣 2022 大會上,股票和加密貨幣交易平台 Robinhood 在 Bitcoin 2022 大會上表示,Robinhood 的加密貨幣錢包將支持比特幣閃電網絡。 而加密交易所 Kraken 亦已開始支援比特幣閃電網絡,並向所有用戶開放;以及比特幣閃電網絡開發團隊 Lightning Labs 完成的 7000 萬美元 B 輪融資,它也將推出基於比特幣閃電網絡的穩定幣協議 Taro。 此外,Alyse Killeen 旗下風投機構 Stillmark 計劃為新基金「Stillmark Credit Fund」籌集 5 億美元資金,專注於支持投資比特幣閃電網絡基礎設施。 總體來看,今年的比特幣閃電網絡明顯開始有資本佈局: 4 月份,閃電網絡支付平台 Strike 於 Bitcoin 2022 大會上表示,與 Shopify、支付提供商 Blackhawk Network、銷售點供應商 NCR 合作建立了一個新的支付系統,該系統允許商家在客戶使用加密貨幣付款後快速接收美元付款。 4 月份,基於閃電網絡的點對點網絡基礎設施 Impervious 宣布完成種子輪融資,融資金尚未披露; 5 月份,墨西哥比特幣交易所 Tauros 已集成閃電網絡; 5 月份,由 Meta 加密貨幣主管 David Marcus 創立的比特幣閃電網絡公司 Lightspark 完成了一輪融資,融資金額未披露; 6 月份,建基於比特幣和閃電網絡的支付平台 Mash 宣布完成 600 萬美元種子輪融資; 大風起於青萍之末,日拱一卒、爭議中艱難前行的的閃電網絡,在小額支付上做的努力,究竟能在比特幣 「全球支付貨幣」的野望中扮演怎樣的角色,拭目以待。
Allen -
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